【草地保養基本篇】草皮養護指南|跟著做新手變專家!

草是園藝設計最常見的多年生草本植物之一,很多人都擔心保養草地花錢又費神,但其實維護草坪並不困難。只要掌握這8個草坪養護管理的步驟,即使零經驗也能快速上手。維護不當的草地會令人感覺花園雜亂,雜草叢生,所以不能閒著不理喔!

第1步: 土壤管理

土壤管理

定期測試土壤的 pH 值和土壤質地
為什麼我們會視土壤管理為整個草地保養的第一步,亦是最重要的一步呢? 因為對於健康的草皮來說,良好根系是最為關鍵。根可以幫助植物吸收土壤中的水分和養分,特別是當植物處於高環境壓力的時期(如炎熱、乾燥的天氣)。要養出強健的根系,重點就要打造出透水透氣養分高的土壤。良好的土壤不僅可以讓根抓得更實,而且還含有生長所必需的水、空氣和養分,讓草長得更翠綠。

理想的草皮土壤 壤土

鋪草皮最好的土壤質地是壤土(Loam)。這是因為草對泥土的疏水性和保肥力都有要求; 積水或缺水都會令草地變黃。我們常見的土壤有砂質土、黏質土和壤土。砂質土難鎖水,黏質土易積水,壤土是一種排水力良好並含有適當比例的黏質土、砂質土和腐殖質的土壤。所以壤土的質地鬆軟適中,無論透氣性,抑或排水性和保水保肥性也比較好,所以是種草的最佳土壤。

理想的pH值

除了排水和保持水分的能力外,另一個重要的考慮是 pH 值。這是衡量土壤酸度或鹼度的指標。最適合草生長的土壤pH 值是微酸性至中性( pH6.5 -7.0)。如果土壤太酸或太鹼性,草吸收其生長所需的基本養分時就會受限制。若有需要可利用天然物料調較土壤的 pH 值

第2步: 草皮種類

種植的草皮種類​

根據草對於温度的適應性,草大致分為暖季型草和冷季型草。香港和台灣地區都屬亞熱帶氣候,所以要挑選能適應炎熱天氣的暖季型草(Warm-season grasses)。暖季型草耐熱而不耐寒,適合生長的温度範圍介乎攝氏25—35度,但在-5度至42度之間仍能存活,所以這類草在夏季或温暖地區會生長旺盛。選購適合的草皮種類是草地保養重要一環。不同草皮品種對於營養、環境以至修剪的要求也有不同。

香港園藝工程常用的草皮(暖季型草):

  • 大葉草 (Carpetgrass):
    別名巴西地毯草大葉油草。它的質感柔軟耐踩踏生長速度快生命力強 修復力佳的草皮。它喜歡陽光且耐寒耐蔭。所以大葉草的種植成本低,很多公園的草地和球場都是用它來鋪設。但要注意的是,它需要較多水分; 缺水會令它容易變黃。
  • 百慕達草(Bermuda):
    又稱狗牙根,是一種多年生的暖季草。原產於熱帶和亞熱帶國家。百慕達草有很多品種如普通百慕達草(Common Bermuda) 和 雜交百慕達草(Hybrid bermuda)。它具有卓越的耐熱、耐鹽和耐濕性。即使種在海岸附近也能適應得很好,但它很需要充足的陽光、高營養和良好排水性的土壤。百慕達草是五種常見的暖季草當中生長速度最快的。因此養護成本和專業要求較高(要經常剪草)。相比大部份其他品種,百慕達草具有更快更強的復原能力。因此是運動場、高爾夫球場和滑草場的首選草皮。
  • 朝鮮草(Zoysia tenuifolia):
    也稱台灣草韓國草,是結縷草屬(Zoysia)的一員並源於東南亞的低矮草。它的質感柔軟細密,外貌非常美觀它雖耐旱性強、略耐踩踏,但耐陰性一般。由於生長緩慢,所以維護成本很低,甚少需修剪 (每年一次也很足夠),對營養要求也不高,是不錯的入門品種。朝鮮草是公園或庭院管理員的至愛品種,但不適合鋪設於用運動場地。
  • 馬尼拉草(Zoysia matrella):
    馬尼拉草與朝鮮草一樣是結縷草屬的成員,又稱溝葉結縷草。它生命力強; 即使在沙質土壤和其他營養價值低的貧瘠土壤中也能生長(其它草種可能會生長不良)。若你的土壤位於環境敏感地區(如貧瘠沙質土或海邊),馬尼拉草可能是個非常適合的選擇。它喜溫暖氣候和陽光而且耐高溫,亦具有很好的耐旱、耐熱性,也耐磨損,生長緩慢,多生長於海岸沙地。是常用的公園和高爾夫球場草皮植物。它對於光照的接受範圍很廣; 從充足的陽光到濃密的斑駁樹蔭(即使陽光減少 80%,它都能生長,只是長得緩慢些而已)。
  • 假儉草(Centipede grass):
    也稱蜈蚣草,原產於中國和東南亞。假儉草有很強的耐熱性,喜歡日照,而且草皮生長緩慢。與其他草皮相比,假儉草所需修剪的次數較少,所以只需要極低的維護要求。但同時比許多其他暖季草來說假儉草對寒冷更敏感。另外由於根系相對較淺,要注意澆水。與百慕達草不同,假儉草通常不需要去茅草。沙質土壤也不需要為草坪地曝氣。它恢復得很慢,所以適用於活動量較低的觀賞休憩地區。

第3步: 澆水

草地澆水

當談到草地灌溉時,很多人都認為只需要放一個自動灑水器,讓它定時運作就可以。

但現實是,大家在未了解自己草地究竟需要淋多少水時,每一次澆水都可能正在對它們造成傷害。日積月累下,草皮變黃甚至死亡。因此,在正確的時間以適量的水量灌溉草地是非常重要。每一塊草地的情況也不同,大家透過上文可以了解草皮的土壤質地、疏水度和草皮種類,我們就可用來推斷出面前草地大概需要的澆水量。然後再把環境和地區天氣一併考慮,這便是定期進行草地維護的一部分。

 

3.1 冷季型草皮澆水

生長模式:春季和秋季生長最活躍。它們會在夏天休眠停止生長,然後在冬天再次休眠。
一般澆水建議:如果沒有下雨,他們只需要每三週左右澆水一次。如果澆水太密,反而可能會促使雜草生長。

3.2 暖季型草皮澆水

生長模式:在炎熱的夏季生長最活躍,在寒冷的秋季或冬季休眠。
一般澆水建議:一些暖季草(包括百慕大草、朝鮮草、馬尼拉草、結縷草等)是耐旱的草皮品種。如你的草地處於降雨量高的地區或季節 (每星期一到兩場雨),就可以不用再額外為草地澆水。但一般而言,大多數草地都需要灌溉,尤其是在較乾燥和炎熱的生長季節,它們需要透過定期澆水以保持健康的根系。

3.3 草地灌溉建議

  1. 灌溉頻率
    根據美國農業部自然資源保護局(下稱為”NRCS”)的指引,大多數草地需要每4-8天灌溉一次才能保持健康。NRCS 同時表示,若減少灌溉頻率並注意澆水量,可令植物根系生長更深草皮更健康。每次灌溉量大概澆至土壤下約 6 寸深的深度,這鼓勵草根生長得更深以尋找水源,最終使它們更能抵抗乾旱天氣。
  2. 留意天氣
    香港和台灣的降雨量5-9月較高。若連續幾天下雨,就不要澆水。相反,如果連續幾天都是炎熱乾燥的日子就需要澆多點水了。如果不確定草地現時是否需要澆水? NRCS 建議進行一個小技巧:如果草皮在被輕踩或輕按後沒有回彈,就代表可能是時候要灌溉了。
  3. 澆水時間
    那麼一天中何時是最好的澆水時間呢? 答案是早上。因為早上澆水能讓草有足夠的時間吸收水分,均勻地向下輸送到根部,使它們能夠更好地應付白天的高溫。盡量避免在中午(水分蒸發得快的時候)和刮風的日子澆水,這樣會使水分未被草吸收之前已變乾了。

    雖然不如清晨好,但下午晚些時候也可以是澆草的好時機。不過,我們不建議在晚間澆水。原因是若於晚上澆水,一旦草地未能排走多餘的水分,積水會令周遭環境的濕度增高,容易滋生真菌和病蟲害。此時若再加上高溫天氣,土壤就無法透氣,造成草根腐爛。

    另外到冬天進入休眠期,澆水次數就可大幅減少至每3-4星期一次,但近年來香港和台灣都有暖冬的情況現象,所以還是最好用剛剛提及的回彈方法來測試自己的草地是否需要澆水。所以踏入秋季時,建議採用特別的草地灌溉頻率,為即將到來的冬天作準備。根據 NRCS建議,在 9 月中之前就要澆水,然後在 10 月中再次澆水,以幫助土壤儲存充足的水分過冬

  4. 深度澆水
    為草地澆水時,要掌握好水的份量; 不要澆水太少或太多,要“恰到好處”。一般而言,要滋潤好土壤,能夠滲透到泥下4寸就可以,深度達6寸會更佳。因為持續深度澆水可令根系生長得更深,令草皮抗旱性更強。不同的土壤質地會直接影響澆水方法和份量,這是由於它們的保水透氣能力有很大分別。例如您的土壤屬黏土質地,則只需要使用能滲到大約 1 寸的水量就足夠,避免積水。
  5. 定期檢查
    定期檢查澆水量是草地護理程序的一部分,主要是避免過度澆水。對於大面積的草皮都會使用自動灑水系統來澆水。澆水後需檢查澆水量的話,您可沿著草地走一圈,觀察有否出現一灘灘的水留在草皮上。水氹的出現代表水已超過草地可以吸取的份量,過多的水會沖走肥料和新播的種子。對您的草地和環境均產生負面影響,因此若這現象出現時,就要減少澆水量。
    這篇文章分享了如何用簡單回彈方法和以目測水氹方法測試自動灑水器對於大範圍草皮的澆水量,讓你很快便判斷澆水量是否足夠或過多,從而作出相應的調整。不需要特別的儀器,所以非常實用。

衡量你的用水量

使用自動灑水器時,要確定多久才是合適的噴水時間,這裡有個小技巧:可在草地周圍放置一些直邊容器,例如罐頭空罐很好用。邊計時邊開動澆水系統。觀察罐頭有 1 寸水滿時,關掉系統並計算裝滿容器需要多長時間,這樣你就會知道每次給草澆水時要離開噴頭多長時間。

 

第4步: 剪草

剪草

剪草或打草的頻率取決於你的草長得有多快,通常草長到幾寸高,就應該開始剪草了。在生長季節,生長得快的草皮種類(如大葉草和百慕達草)需要每1-2週剪一次,但當草處於休眠狀態時,則每隔3-4週剪都沒問題。只要確保每次不要剪去超過三分之一的草葉長度便可以。
另外,請記住保持割草機刀片鋒利。因為鈍刀片會撕壞草葉,割草太短或用鈍刀片割草會傷害草地。適當的割草高度將促進深根生長和抗旱能力。較高的草也有助於減少蒸發。此外,新切割的草葉很易會失去水分。

割草後不要去除草屑。這些充當天然覆蓋物有兩個作用: 首先,覆蓋物是一種天然堆肥,可將寶貴的養分返還給草。其次,在草屑分解並分解回土壤期間,它將作為減緩蒸發的屏障,防止根部過快乾燥。

第5步: 施肥

草地施肥

監察草地土壤中氮(N)、磷(P)和鉀(K)及其它微量元素的含量,有需要時施用肥料來補充缺少的養分。例如您發現土壤已經含有大量磷但缺乏氮和鉀,您可以尋找一種氮和鉀含量較高的肥料。使用緩釋的有機肥料或堆肥來培養健康而多樣微生物的土壤長遠而言草地的營養便能自給自足。可是我們建議使用速釋肥料; 雖然它們會讓你的草快速生長,但從長遠來看,它們會慢慢令土壤本身愈來愈貧瘠。

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不同草的品種有著不同的施肥需求,但總括來說:
冷季型草:春季和秋季至少各施肥一次。
暖季型草:在活躍的生長季節每 4-8 週施肥一次。

但是,不要在草坪乾燥時施肥,因為乾身的肥料會從草中吸收水分,造成肥傷。

何時施肥?
於每年初夏或夏末施一次或兩次肥料就可以對草地的外觀和健康產生顯著的影響。

第6步: 除雜草

除雜草

如果您熱愛戶外運動或草地面積較細,您可以嘗試用徒手來清除雜草。然而,大多數人面對一大片的草地都會選擇使用除草劑。除草劑有合成類別和天然類別但為環境著想,我們建議使用化學除草劑,因為有些非選擇性產品會同時殺死周邊的植物,甚至殘留在泥土中,影響生態和地下資源因此請務必小心使用。

第7步: 曝氣

曝氣

人為的活動有時會慢慢把土壤壓實,使其透氣性減低。過多的茅草也會形成物理屏障,限制了空氣和水分的流動,導致泥土無法維持植物所需的水分和養分,從而影響草根生長。 此時通過定期曝氣能改善結構並增加孔隙。

解決這個問題的方法是將草地曝氣。刺狀曝氣器箇中原理是透過尖刺將土壤中出一個孔,以便水分和肥料到達根部。而液體草坪曝氣器則可將緊實的泥土鬆開從而改善土壤的結構並增加孔隙。在春末或初夏時,用草地曝氣器進行,每年大概需要1-2次

第8步: 病蟲害控制

病蟲害控制​

最常出現的情況是草地突然變黃,而檢查過澆水量又適中,那很大可能是草地生病了。病因可能是真菌或害蟲(如白蠐螬等)。若要處理問題,應分析草地變黃的成因,再採取相應的控制方案。如果草地出現蚊子和蜱蟲等昆蟲,請放心,牠們不會傷害植物,但你可能要看看附近是否有積水,畢竟牠們還是會妨礙你享受戶外的空間。

如你需要使用到驅蟲產品,也請盡量選擇有機驅蟲劑或毒性低分解快的化學驅蟲用品,以減低對生態環境的影響。

小總結

以下是草坪護理維護的一些基本準則:
  • 澆水
    每週澆水1-2次
  • 割草
    每 1-2 週1次
  • 曝氣
    每年1-2次
  • 施肥
    每年1-2次
  • 播種
    每3-4年一次
  • 除草
    根據需要
  • 害蟲防治
    根據需要

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