【種子發芽】科學原理-到底為什麼要先泡水?發芽必要條件及水果種子催芽法

種子的來源除了到園藝店購買一包包的種子來栽種外,大家有否想過將吃完的水果核來延續它的生命呢?一來可以減廢、二來可以觀察由一粒冷冰冰的種子萌芽、抽葉而演變成一棵綠色的盆栽,體會生命的奧妙。在香港這大城巿中,家居比較難種果樹,但可以將它栽種成小盆栽放於餐桌和窗台,會令家中增添不少園林的氣息。

【種子發芽原理-到底為什麼要先泡水?】

究竟水果小盆栽要是怎樣煉成的呢?其實一點也不複雜,首先一起來了解當中的原理。

種子發芽的一大要點是吸水,為什麼呢?因為吸水後種子內的水解酵素(hydrolase)會被激活;如澱粉酶、蛋白酶、脂肪酶等,它們會將其本身貯藏在種子內的澱粉、蛋白質、脂肪等水解成葡萄糖、胺基酸、脂肪酸和甘油,以供胚胎成長之用。這就是種子的繳活時刻,大自然的設計讓種子只有確保環境適合會發芽生長,提高存活率。

地心吸力繼而會引導小小的根系向下生長,而種苗部分就會反地心吸力向上發展,離開泥土表面後再長出葉子。這也是為了保護脆弱的葉不會在泥土中受傷害。

什麼是催芽?

能引起芽生長、休眠芽發育和種子發芽的人工措施,我們都會稱為催芽。 在明白了原理後,我們就可以模彷自然來讓種子發芽了。

種子發芽原理

【發芽的條件!全都是關鍵喔!】

  1. 培養土:選用優質的培養土;【了解更多:泥炭土培養土究竟與一般泥土有什麼分別?】 品質好的泥土保水性都相對很強,摸起來不會很乾。但黏性較高的泥土通常適合種植大型果樹,而不適合種子小盆栽。而一些較細小的種子(例如:火龍果),最好用篩過的泥土,從而用夥粒細微的來種植。

  2. 陽光:好光性種子需要有光線才能發芽,嫌光性種子則正好相反,需要在陰暗環境發芽。所以播種時要考慮植物的特性來決定覆不覆土。一般細小的種子由於養分貯藏少,不足以支持胚芽由土中長出僅能在地表發芽,多屬於好光性種類。若想日後放置在室內作小盆栽,便要從種子開始,令它適應室內的光度進行光合作用。 (大家可參考春夏作物種植要點一覽這篇文章,列出了常見蔬菜的種子光性)

  3. 新鮮的種子:篩選新鮮的種子,因為新鮮的種子才會發芽。若發現種子的芽點為黑色,或是表皮皺起,這便代表該粒種子不新鮮。

  4. 天天換水: 若為水果種子發芽,通常會先浸泡7天,過程是為了催促種子發芽。此時要天天換水,否則浸泡得太耐,種子便會腐爛,所以記緊天天換水以保持種子的新鮮度。

  5. 芽點: 放入泥土前,必須知道該款種子的芽點。有些種子(例如:橙、檸檬、金桔🍊)芽點需朝下栽種,有些朝上(例如:柚子、龍眼),這樣才能使新芽直直長出美觀的小盆栽。

  6. 噴水:由於種植於陽光不太猛烈的室內,所以不用天天噴水,更不用水龍頭灌水。只需每隔2天左右,利用噴壺噴大約3-4個圈便可以。

  7. 無洞盆器:無洞的盆器因保存泥土的濕度較好,很適合種子栽種。但要注意的,由於過多的水份不能像有洞花盆流出,所以不要大量澆水、而是用噴壺噴灑石面。

  8. 清洗新購的石粒: 石粒可令種子根部生長得更堅固,同時可增加種子的保濕,所以在排列種子後會鋪上石粒。而我們建議麥飯石,是由於麥飯石可淨化水質和含有豐富的礦物質,令植物生長得更好。新購的石粒會附有大量沙塵雜質,所以在種植前必先將之清洗乾淨。

  9. 保存:若種子無法馬上種植,可先將種子洗乾淨,然後放在雪櫃(不用放冰箱)。但要注意的是,避免令種子變質,所以不要存放太久。另外,不是每一款種子都可以放雪櫃貯存,例如龍眼的種子。
發芽步驟

【水果種子的特別發芽法?】

如果是一般的蔬菜和花卉種子,催芽都較簡單:

  • 準備一張厚度約1-2mm的紙巾
  • 用噴壺把紙巾噴濕,但不要到滴水狀態
  • 在濕紙巾上排列好種子,每粒可相隔2-3cm
  • 再用蓋子把濕紙巾覆蓋,保持濕度 
  • 數天後就可以看到種子發芽了。

 

而大部份的水果種子(例如: 火龍果、橙、金桔、檸檬、龍眼、柚子)都可以試以下的發芽步驟。

  1. 揀選種子:可以的話,最好揀選一些大、圓形且飽滿的果核,而不要挑長而扁身的。如果您發現種子的芽點是黑色的,那便代表該種子不新鮮並開始腐爛。因此需要揀一些芽點是白色的來進一步培芽。
  2. 泡水(約7天): 因為果肉會吸引果蠅,所以要將吃完的果核,像洗米般於水龍頭下連續沖水,直至沒有沾上果肉。若一些難以用水沖掉的果肉,可以小工具(例如:小鑷、紗布袋)去除果肉。洗乾淨後,放置於砵/碟內浸清水,目的是去除種子表面的膠質、以催促種子內的芽點發芽。要注意的地方是水位要完全遮蓋種子、放置陰涼乾燥的地方,並且要每天搓洗換水,以清洗種子表面的雜質和保持它的新鮮度。若7天後發現,用手輕輕按時,種子會破開的話,那種子便要捨棄了。(火龍果種子:將黑色種子用濾網瀝乾,然後平均地撤在泥土上)
  3. 排列於種植盆:將泥土倒入一個無洞的盆器,然後將種子逐粒逐粒排列整齊地擺放於泥土上。細小種子(例如:橙、金銡、龍眼)在排列時不需留空隙,大少少的種子(例如:檸檬)每粒種子則隔1毫米,而較大的種子(例如:柚子)就要隔2毫米以預留空間給新芽長出。間距不要太密集,但也不要太疏離,因為會影響小盆栽的觀感。
  4. 鋪石粒:由於種子體積細小,所以用麥飯石(或其他天然礦石)舖在種子上,直至完全遮蓋種子。
  5. 淋水:利用噴水壺來回在石面上噴(大約3-4個圈)直至種子及土壤完全濕透。然後每隔2天左右就向石面噴一次水;最好定時定量、每次噴灑2-3圈,讓根部吸收水份。長出葉後,若長期放置在冷氣的地方,可以噴一下葉面以防太乾燥。(火龍果種子:因沒有石粒覆蓋,平舖在泥土表面的種子水份很容易散失,所以在噴水後用保鮮紙封上)
  6. 發芽:悉心照料3-4星期,便會發芽並長出幼嫩的葉子。由於植物的生長高度主要取決於容器的大小,所以室內種植的小盆栽生長到一定高度便會停止,變成美觀的小盆栽。(火龍果種子:由於種子非常小,所以用小鉗輕輕壓幼芽以令根部更緊貼泥土。如發現有發霉情況,便要立即移除以免感染其他的種子)

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