【生態旅遊筆記】哥斯達黎加的海龜保育之旅|與世界各地的生態義工一起工作!

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【生態旅遊筆記-1】哥斯達黎加獨特的地理環境

1.哥斯達黎加獨特的地理環境

    哥斯達黎加位於中美洲,東臨迷人的加勒比海,西邊向著廣闊的太平洋。它被稱為“拉丁美洲的瑞士”,是全世界首個放棄設立軍隊,把資源投入到教育的國家,也是中美洲最發達的國家。除了以種植高品質的咖啡豆聞名外,它還擁有高達全球生物多樣性的5%,包括原始雨林、濕地、山脈、火山、海岸線和海洋等多種生態系統。它設立了眾多自然保護區和國家公園,超過一半的國土面積被森林覆蓋,不僅提供了豐富的生態旅遊和探險活動,也吸引了不同範疇的生態學家前來探索和研究。

    大片雨林與壯麗海岸線,孕育了豐富的森林物種和海洋生物資源。許多海龜種群在哥斯達黎加的海岸上築巢,使其成為了世界知名的海龜保護地。哥斯達黎加的海岸上有許多海龜保護區,這些區域在保護和維護海龜種群有著很重要的角色。除了自然保護區外,許多機構也積極招募生態義工參與保育工作。義工在海龜巡邏、巢區保護和海洋生態教育等方面幫助當地的生態學家,同時獲得一般旅遊行程難有的體驗,為保護這片珍貴的生態環境貢獻一份力量。我們這次到訪的是位於哥斯達黎加中部的一個保育區,他們成立至今已成功幫助了50,000隻小海龜孵化並游出海洋,展開生命旅程。

2.來自世界各地的義工

    保育中心的義工來自世界各地,大家傾談著各自的旅途經歷,帶來了豐富的文化和專業背景交流。有些義工留一至兩星期,作為中南美旅行中的一個特別體驗;而也有些學生留下幾個月,深入參與野生動物保育與研究工作。每星期都可能有新的義工加入。抵達後,駐場的生態學家會向義工們介紹保護區內的生態環境,包括動植物品種、正在進行的保育計劃以及需要義工幫忙的部分。由於保育中心通常位於海岸線旁的森林中,大部分的保育中心都會為義工提供住宿和食物,讓大家可以投入工作,同時近距離感受大自然。

3.海龜保育工作

【生態旅遊筆記-1】哥斯達黎加的海龜保育之旅|與世界各地的生態義工一起工作!

其中一個最多人參與的項目是海龜保育,繁殖季節從每年的春季3月至5月開始,在夏季6月至9月達到高峰,此時需要的義工人手最多,也是中心最忙碌的月份這時候母海龜會從太平洋游回到她們出生的那片沙灘,上岸築巢。這區域大部分的品種都是屬於太平洋橄欖麗龜(Lepidochelys olivacea),它是海龜科的成員之一,她們用後腿在沙上挖掘坑穴,然後在巢中產下海龜蛋,再輕輕地將沙子蓋在剛產下的蛋上,使它們能夠在沙子下方安全地孵化。 產完蛋後,母海龜會隨即悄悄地返回大海。她們會在海中度過大部分時間,直到下一次繁殖季節再次回到海岸。而保育項目的工作就是在這期間盡量保護母海龜、海龜蛋和小海龜的安全。義工們會被分成不同的隊伍,每天都在不同的崗位幫忙,當中包括

小海龜沙中孵化
3.1 巡邏海岸線、收集數據

    母海龜為避開炎熱的中午,她們會於傍晚或凌晨才上岸。由於海龜蛋經常被人偷挖再於黑巿出售謀利,加上受到不同天敵的捕食,因此巡邏隊伍需要在天未光及晚上巡視海岸線、尋找海龜的巢區、監測巢區的數量和位置。保育人員會記錄巢區的數量、大小、日期等資訊,這有助於了解海龜繁殖的趨勢和生態學特徵。巢區可能會受到野生動物、人類干擾或氣候變化的威脅,因此保護人員會採取措施保護巢區,例如用籬笆圍起或標記區域,防止外來干擾。若被盗的情況嚴重,就會把蛋帶回孵化區

    隨著保育區的成立,每年回來的海龜一年比一年多,負責人員興奮地說:「小海龜幸運的話,一般需15年的成長期,才長大成熟游回出生的海灘產蛋。去年我們看到當年第一批的小海龜長大回來,這真是很令人感動。」

在太平洋釋放小海龜​
3.2 在太平洋釋放小海龜

    海龜蛋在沙中孵化,孵化期根據品種和環境條件而定,大約需要6至8個星期。幼小的小海龜會慢慢挖開沙堆,在穴中探出頭來。 通常第一隻孵化的小海龜出生後,在接下來一至兩小時左右,其它同巢的小海龜也會出生,在一個小沙洞中有數十隻的小海龜同時向外爬,義工們則忙於把牠們放到沙桶中,準備稍後釋放。保育中心會舉辦公眾教育活動,讓當地社區居民和遊客觀看整個釋放過程,向他們介紹海龜的重要,提高人們對海洋生態保護的意識。

    在釋放小海龜時,義工們會把牠們放在出生的沙灘上,讓他們自行爬進海中生態學家在旁邊解釋:「我們至今都尚未明白這些小海龜們究竟是如何可以在十多年後仍準確記得自己出生的沙灘,回來產蛋。這真是很神奇!但我們相信爬行的過程可能對建立記憶有幫助。」

    即使順利出生,要爬向海洋也不是件容易的事,除了海浪對他們的衝擊,快將到達海洋時又被浪沖回岸,如此來來回回可能要很多次才成功與此同時,空中有十多隻禿鷹在盤旋,正在等候時機捕獵小海生態學家道:「今天我們人數比較多,所以鷹沒有下來,有時候我們人數少,牠們就不怕我們,直接下來把幼龜捕走了。比起其他鳥類,牠們捕食的數量多而且快。」

    看著最後一隻小海龜成功游進海中,大伙兒也就在夕陽下散去了,圍觀的小朋友臉上都是滿足的笑容,一手拿著沾滿泥漿的鞋,一邊於泥濘中追著趕著問生態學家有關小海龜的各種問題。

迷途海龜
3.3 拯救迷途海龜

    偶有迷途的雄海龜在潮漲時誤上沙灘,潮退後就被困炎熱的中午令牠們很快因脫水而有生命危險。當巡邏期間發現或有附近居民通知中心有此狀況時,保育人員立即聯同義工們前往沙灘拯救。但這次發現的是成年綠海龜,體重超過100公斤,單靠人力很難把牠抬回海中,因此大家決定先把牠放到三輪手推車上、不斷在牠身上灑水為牠降溫,等潮漲時再放回海中。完成其他工作的義工也紛紛前來幫忙在十多人的努力下,最後大家都能安全地把海龜送回海中。

4.熱帶雨林物種的生態調查

熱帶雨林物種的生態調查

    11月過後,上岸產蛋的海龜數量明顯減少,但保育中心的工作並沒有停止,反而是進行其他野生動物保育項目的季節。春夏雨季時每天都下雨,河水水位上升,為森林的土壤和植物帶來水分和營養,盛放的植物為野生動物帶來豐盛的食物。非雨季時天氣較乾燥,則更方便進行研究和觀察動物。保育區位於熱帶雨林當中,有很多不同種類的動物在這裏居住,例如野生大嘴鳥、金剛鸚鵡、蜂鳥、捲尾猴、吼喉、築帳蝙蝠、穿山甲、凱門鱷等等。義工們負責協助不同物種的生態調查項目; 收集關於這些動物的各種資訊包括棲息地、行為特徵、飛行方向、發現時間數量變化等等,幫助科學家更好地了解和保護這些動物。這些都是義工們很期待的環節,能夠有機會進行野外觀察、設置攝影機、量度收集樣本等工作。

4.1 沿著海岸線的鳥類調查

    在保育區的海岸線上,我們可以發現大型新熱帶鸚鵡-緋紅金剛鸚鵡(Ara rouge) 的棲息地。他們生活在海拔500米到 1,000米的低地區域。在早晨的時間,不難看到牠們出來覓食的蹤影,牠們的巢築於高樹的樹洞中,我們一般不會看到鳥巢,但可紀錄低鸚鵡的數量和進行中的活動(例如:進食、休息、傾談/社交、飛行)。由於海水會在前方滙入河流,沿著河流會發現更多的濕地鳥類如翠鳥、大藍鷺、魚鷹等。一小段路程所發現的鳥類已經非常多,生態學家帶著大家一邊走,一邊介紹,讓大家在紀錄之餘有更深入的了解。難怪哥斯達黎加是世界賞鳥排名第一的國家,境內擁有的鳥種達50種,多於整個北美洲所有鳥種的總和。

4.2 深入叢林中設置動物攝影機

    為了進一步了解保育區內的動物活動狀況,保育人員會在森林中設置攝影機。這些攝影機能夠捕捉到動物在野外活動的影像,包括夜間活動的動物。攝影機會設在動物經常出沒的地方,如發現腳印的附近、飲水處、食物源附近等地點。把攝影機固定在樹幹便可進行錄影。之後再去更換記憶咭並返回保育中心觀看令人興奮的是,我們發現了有赤短角鹿(Mazama temama)和穿山甲(Dasypus novemcinctus)的蹤影!

築帳蝙蝠追蹤​
4.3 追蹤屋頂形葉下的築帳蝙蝠」

    築帳蝙蝠(Uroderma bilobatum)是一種居住在中南美洲和墨西哥的蝙蝠物種,也被稱為“大鼻蝠”,擁有大大的鼻子。牠們會在樹林中的大葉植物下築巢,把葉中間的葉脈咬斷,形成屋頂型的帳篷,因而得名。這個項目需要紀錄牠們巢的位置數量和遷移路徑。因為築帳蝙蝠在沿海地區擁有比較高的遷徙率,相信是因為它們依賴於沿海森林中的植物資源,所以科學家們需要對牠們的社會行為和生態學進行研究,以更好地了解和保護這一物種及其棲息地。

藍閃蝶及巴西貓頭鷹蝶

5.蝴蝶園中的藍閃蝶及巴西貓頭鷹蝶

    藍閃蝶(Morpho helenor narcissus)和巴西貓頭鷹蝶(Calligo brasiliensis sulanus)是兩種分佈於南美洲熱帶雨林地區令人驚嘆的蝴蝶巴西貓頭鷹蝶翅膀擁有貓頭鷹般眼紋,神秘而迷人,而藍閃蝶的翅膀擁有獨特的金屬藍色光澤,在陽光下閃閃發光,是世上最美的蝴蝶之一。牠們以花蜜為食,對於熱帶雨林生態系統中植物的傳粉起著重要作用。

    保育區設立了蝴蝶園,義工們負責保養蝴蝶園的植物,確保蝴蝶有足夠的食物和適當的環境來成長,也提供了一個理想的棲息地,讓蝴蝶在這裡自由飛翔,也讓大衆能夠理解保護牠們的重要性。

6.探索自然之旅

    這些保育項目不僅對於保護野生動植棲息地起著重要作用,也提升了當地社區和全球遊客對生態保護的認識和重視。生態旅遊最特別之處,就是透過近距離感受令人驚嘆的自然環境,更有機會參與當地的保育工作環節,從而以不同角度去了解本地文化,多了一份難忘深度的回憶。大家對這趟與別不同的旅程有興趣嗎?若大家想看更多關於這趟旅遊筆記的紀錄相片,可到我們的Instagram。之後的文章會介紹享譽國際的哥斯達黎加咖啡豆,期待再與大家分享!

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