不可思議最長壽的植物!竟然超過5000歲!

金字塔是古埃及文明的奇跡,據推算距離現在4600年。 我們今天只能透過遺址和歷史文獻得知古人的生活足跡。但如果告訴您, 有一種世界上最長壽的植物, 它早在人類文明開始前已存在, 一直陪伴著我們數千年的文化交替,甚至到今天還持續長高著, 您有什麼看法!?

5000年樹齡的樹

在美國加洲因約國家森林公園的白山(White Mountain) 豎立著一棵松科針葉樹, 當地人稱她為刺果松 (Bristlecone Pine) 。亞利桑那大學年輪研究實驗室的科學家在2013年利用年輪互定測量法, 找到了一棵估計至少有5000年樹齡的樹。

數據顯示, 世界上已知現存超過1000歲的古樹就有數十棵。在台灣的阿里山神樹可能已有3000歲樹齡, 可惜的是, 她在1997年因雷擊、大雨而倒下枯萎, 台灣林務局於1998年將它橫置原地,成為景點讓人觀賞。

更有趣的是, 世上有些樹木即使地面樹幹部分枯萎了, 只要根部還有生命, 樹就可以依然吸取養分,長出新芽,形成樹幹。 好像在在瑞典富魯賈萊特山脈的挪威雲杉, 她的根部被測出有達到9550年齡,這個數字遙遠的無法想像……

樹為什麼可以活上千年?

如果相對於人或其它動物的標準來計 (某些昆蟲可能只有數天的壽命),樹木普遍都是非常長壽。在植物的世界裏,存活100年都是平常數字,我們熟悉的蘋果樹及梨樹的壽命都在200年左右, 而銀杏,雪松等更可生長數千年。 為什麼可以這樣呢? 這當中有很多原因。英國植物專家馬克·戈什(Mark Gush)解釋說,樹木能夠活到如此高齡與其緩慢的生長速度、細胞適應能力有關。

1.植物生長緩慢

一項研究發現,老松樹的枝條生長速度與年輕樹的枝條生長速度大致相同。緩慢而穩定的生長使樹木更長壽。有科學家調查了超過110 個品種和超過 70,000 個不同的地點 210,000 多棵樹,他們發現生長緩慢的物種通常壽命很長。例如,狐尾松可以活 5000 年!平均而言,大多數樹的壽命為 200 到 300 年。

2.分散而獨立的系統

植物有分散而獨立的核心部位, 不會因為被吃掉或砍掉某一部分就即時死亡。很多人很好奇,為什麼那些古樹樹幹明明中空了,穿了一個大洞,仍然能繼續生存成長。這關乎到樹很特別的生理結構,對於樹木來說,沒有一個部位是一失去就會即時死亡的,除了它本身有再生能力,可重生失去的器官外,它的營養和水分運輸是依靠最樹幹外層的木質部(xylem)和韌皮部(Phloem)垂直獨立向上運輸。即使樹的中心已經腐爛。邊材中的維管束仍可細胞將水和礦物質從根部輸送到樹的其餘部分。 植物運輸水和營養時還有一個特別的地方,就是只有向上的方向。所以,有時我們會看到只有某一部分的枝條枯萎,這可能是由於負責該枝條的根或維管束出現問題,而其它枝條則繼續獨立正常運作。

3.自製保護物質

由於植物不能隨意走動,它必需在原地對抗所有可能發生的危險, 如疾病及環境變化。就我們目前的了解, 植物會在成長過程中因應環境變化產生過百種保護性的化學物質,這些化學物質包括抗氧化劑,抗菌劑以及可以抵禦極端天氣和其他環境壓力的植物荷爾蒙等, 以幫助它們抵禦捕食者,細菌, 真菌以及抗旱等。

4.植物有再生失去或受損器官的能力

不同於動物的是,植物每個生長周期都會保留分生組織細胞(meristems),就像我們的幹細胞,用作有需要時產生重新的部分。植物的根尖、芽等都有分生組織細胞群,這些細胞負責植物的生長和修復損傷。植物可以根據環境選擇分裂與否。 當水分充足而且氣溫適合時,會激活其分生組織並長出新的枝條。 然而,如果天氣乾旱、太熱或太冷時,這些細胞可能會休眠,直到有足夠的資源再次生長。

5.自動調節力學結構優化支撐

樹木長到那麼高,必然會很當風,完美地應付日常風力亦是長壽的要素之一。樹原來可以自行調節生長結構來來優化它的支撐能力。例如,如果樹木應覺到自己生在在斜坡上,它會自然加強上方根部的生長,用來拉住整棵樹,避免因不夠力量而倒塌。

一棵看似柔弱不能走動的樹,卻藏著令人驚嘆的能力,從容地面對著環境的變化,他們甚至靜靜地觀看著我們時代的交替。希望大家理解更多後,也會對這原來可以很長壽的生物珍惜,盡量愛護他們。 

參考資料

閱讀更多:

Buzztrees | 嗡嗡樹

香港園藝花藝服務配對平台。

.

©2021 版權所有 Buzztrees Ltd. | 嗡嗡樹有限公司