【堆肥知識】什麼是堆肥?與肥料大不同!5個實用堆肥基礎知識!

農夫們經常提到堆肥,我們都知道它的重要性,但究竟什麼是堆肥呢?

什麼是堆肥?

看看山上的泥土,明明沒有人持續施肥,植物和樹木卻每年都生長茂盛,而且還能種出很多不同種類的作物,微生物也十分活躍。這是天然的堆肥過程,而我們今天所說的,就是學習自然界循環而建立的人為技術。

所謂「堆肥」,其實是指以人為的方式在一定的溫度、水分、空氣等條件下,調控打造出適合微生物活動的環境,透過微生物把落葉、雜草、生廚餘、糞便等等的有機物,分解為熟成、穩定並可讓植物吸收的營養物質的過程。亦即是營養循環的過程。

一般需要長時間在大自然形成的循環,經過控制條件下,只需數個月到一年的短時間就可以完成,並投放在田間使用。

什麼是堆肥?堆肥的作用和效果

堆肥的作用和效果

  • 增加土壤中的微生物種類和數量
    堆肥可以把泥土變得更肥沃,及更有活力。混入了堆肥的泥土,因為擁有更豐富的微生物群落,會使土壤充滿生命力,加速作物根部對營養的吸收,自然種出來的蔬菜也更美味。
  • 提高作物對病蟲害的防禦能力
    由於泥土充滿活力,生物間互相形成平衡,就不會只有特定的惡性微生物大量繁殖而引致疾病,對疾病或具有更高的防禦力,即使不需要落農藥,也能大大減低生病的頻率。
  • 壤土壤變得蓬鬆
    適合蔬菜生長的理想泥土通常具有透水性佳、通氣性、和保水力強的特質,摸起來鬆鬆軟軟,觸感柔軟,堆肥可以幫助泥土形成團粒構造的結構。一塊定期給予堆肥的農田,基本上可以不落肥料也能種出健康的植物。
  • 提高土壤保肥力
    植物性堆肥中含有的纖維和分解出來的腐植質,具有吸附肥料的能力。持續性放入堆肥,就能提高土壤的保肥力。
  • 同時提供重要元素和微量元素
    堆肥中含有植物生長不可缺少的微量元素和氮、磷、鉀三大要素。不過,它所含有的濃度不及化學肥料多,因為它的主要目的是土壤改良劑,而不是直接讓植物吸收營養。
堆肥與肥料有什麼分別?

堆肥與肥料有什麼分別?

那麼堆肥和肥料是一樣嗎?它們其實是完全不一樣的東西。雖然他們都是用作種植時混入泥土中使用,但他們的作用其實並不一樣。

 

  • 堆肥是用作長期改良泥土的材料,為了打造出適合作物生長所需要的泥土環境。堆肥中有微生物和更多不同種類的微量元素,使泥土更有生命力。
  • 而肥料則是作為即時補充田地蔬菜生長所需的營養成份,供植物直接吸收,缺乏哪個元素就加入哪個補充劑,對泥土整體質素並沒有改良作用。肥料中含有蔬菜生長需要的氮、磷、鉀等要素。

打個比喻,堆肥就像是良好的飲食習慣;為你的健康身體長期而緩慢地打好強健的基礎,而肥料更似是維他命丸等即時補充劑。

🪵香港本地有機堆肥

堆肥原理

堆肥的原理就是利用微生物天然的分解能力,把各種堆肥的材料,例如廚餘、雜草、落葉等等的大物質變成小分子養分,方便植物吸收。過程中,我們需要控制好四個主要元素:分別是碳、氮、氧氣和水份。

微生物和細菌生長需要碳和氮, 碳主要用來提供他們生長和生存的能量,氮用作變成蛋白質,讓他們生長。這就是我們經常聽說的「碳氮比」(C:N Ratio)。兩種營養的提供需要均衡,如果碳太多,氮不夠,微生物則不夠蛋白質來生長,以致發酵過程緩慢,但如果太多氮,就會釋放出有臭味的阿摩尼亞,對環境造成污染。

成功堆肥的製造條件:

  • 適當的碳氮比
    一般來說,「碳氮比」以20~30為最佳,即是碳的含量為氮的20~30倍左右。要控制好比例的方法就是透過加入不同份量的堆肥物料。
  • 足夠的氧氣
    每分鐘的通風的氣量宜在堆肥體積的40分之1。開始時大約每1~3天翻堆一次,第二次發酵則可每1~2星期翻堆一次。
  • 適當的水分
    水分保持在約60-65%,低於30%或高於70%都會使發酵停止
  • 適合的堆積高度 
    翻堆式的高度以1~1.5米為佳,低於80cm 會使水分散失過快,難以儲蓄熱能,影響溫度。最適合的體積為長x闊x高:2.5m x 2.5m x 1 m
  • 適當的溫度
    首1-3天由於微生物的代謝作用,溫度可升至約60-70度攝氏,高溫可加快反應,縮短腐熟時間,而且可殺滅病菌、蟲卵和雜草種子等。
  • pH 酸鹼值
    中性至微鹼的環境最為適合,大約pH7.0-8.0,因為堆肥過程中微生物活動和有機酸、碳酸等代謝物會使環境酸化,因而抑制他們的生長。
  • 合適的原材料大小
    最佳的原材料粒度大概是10~20mm左右,太粗會使表面面積過小,分解緩慢,太細則會令顆粒間的空隙太少,導致空氣不足。
  • 充分的微生物種類和數量
    幫助分解的微生物種類有喜氧類的絲狀菌、酵母菌、納豆菌、放線菌等,而厭氧的有乳酸菌。他們分別負責不同的物質分解。我們可以於開始前購買微生物菌種或利用早前成熟的堆肥作起始。

使用未成熟的堆肥會帶來什麼問題?

  • 導致作物缺氧
    由於在未熟成的堆肥中,微生物活動量仍然很活躍、耗氧量大,若施放於泥土中,會令作物不夠氧氣生長。
  • 對植物根系造成不良影響
    大量中途代謝物(如有機酸、氨、硫化氫等等)會影響植物的根系,甚至對他們造成傷害。
  • 帶有病菌和蟲卵
    未經消毒或未完全消毒的堆肥會含有很多病菌、孢子和蟲卵,造成蔬菜生長障礙。
  • 作物缺氮 
    活躍的微生物可能消耗土壤中的氮,令作物生長不良 

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